La Mansión Winchester

Hades CR LogoGrupo de Investigación de Actividad Paranormal


La Mansión Winchester es una mansión ubicada en San José, California. Esta mansión consta de 4.5 acres (24,000 m²).  Fue la residencia de Sarah Winchester, la viuda de William Wirt Winchester.  La casa estuvo en constante construcción durante 38 años, fecha en la que Sarah falleció.  Ella pagó aproximadamente 5.5 millones de dólares de 1922, lo que equivaldría a 71 millones de dólares de hoy.

.

Hoy la mansión es usada como atractivo turístico, nombrada La Mansión Misteriosa de Winchester (Winchester Mystery House, en inglés).  Es denominada también el lugar más embrujado de todos los Estados Unidos, antes de entrar a dicha casa, se te advierte que no debes de entrar solo, porque si te pierdes, no te aseguran que te puedan encontrar.

Mansión Winchester

Mansión Winchester

Historia

.

La historia de la Casa Winchester comienza en setiembre de 1839 con el nacimiento de Sarah en New Haven, Connecticut. Sarah nació en una familia acomodada y cuando se hizo mayor fue muy bien recibida en la vida social de la ciudad gracias a sus habilidades musicales, su dominio de los idiomas y su encanto natural.  Pese a no ser demasiado alta, su personalidad y su hermosura la convirtieron en una chica popular.

.

Mientras Sarah se hacía mayor, en casa de otra prominente familia de New Haven, los Winchester, el joven William hacía lo propio.  Su padre, Oliver, había sido fabricante de camisas, pero en 1857 adquirió la compañía que fabricaba el Volcanic Repeater, un rifle de repetición que mediante una palanca cargaba las balas en la recámara.  Se trataba de un avance respecto del resto de los rifles de la época, pero Winchester todavía creía que se podía mejorar y en 1860 desarrolló el Henry Rifle.

.

El rifle tenía un cargador tubular debajo del cañón y se podía recargar rápidamente, se decía que en manos expertas podía hacer un disparo cada tres segundos, y se convirtió en primer rifle de repetición y en el arma favorita de los ejércitos de la Unión durante la Guerra Civil Americana.  Los modelos posteriores serían muy populares en el Oeste, lo que le serviría para ser reconocido como “el arma que conquistó el Oeste” por la ventaja tecnológica que proporcionó a los conquistadores estadounidenses respecto a los guerreros nativos.

.

El dinero empezó a llover y Oliver Winchester enseguida amasó una fortuna gracias a los contratos con el ejército y las ventas a los civiles, del modelo 1873 se fabricarían entre 1873 y 1919 más de 700.000 unidades.  Oliver reorganizó la compañía y cambió su nombre por el de Winchester Repeating Arms Company.  La familia prosperó y el 30 de setiembre de 1862, en pleno apogeo de la guerra, el joven William y la “bella” Sarah se casaron.

Planos Rifle Winchester

Planos Rifle Winchester

Cuatro años más tarde, el 15 de julio de 1866, Sarah dio a luz a una niña, Annie.  La felicidad duró poco, justo unos días después, el 24 del mismo mes, Annie murió de marasmo.  Fue un golpe durísimo para Sarah, que quedó destrozada y se encerró en sí misma. Sarah necesitó casi una década para superar la tragedia.  Fueron unos años muy duros en los que estuvo al borde de la locura.  Pero cuando Sarah había conseguido volver a su hogar con su familia la tragedia la volvió a golpear. Su marido William, entonces el heredero del imperio Winchester, murió de tuberculosis el día 7 de marzo de 1881.

.

Sarah heredó más de 20 millones de dólares, además de la mitad de la Winchester Repeating Arms Company, lo cual representaba unos ingresos diarios de unos 1.000 dólares, lo que equivaldría a unos 21.000 actuales.  Sin embargo, todo este dinero no podía hacer nada para aliviar su dolor.  Sarah estaba otra vez profundamente afligida no sólo por su marido, sino también por el recuerdo de la pequeña Annie.  Poco después, y aconsejada por un amigo, Sarah buscó respuestas a través de una médium.  “Tu marido está aquí”, le dijo la médium describiéndolo.  “Dice que hay una maldición sobre vuestra familia, que se llevó la vida de vuestra hija y la suya. Pronto se llevará la tuya también.  Es una maldición provocada por la terrible arma creada por la familia Winchester. Miles de personas han muerto por culpa suya y sus espíritus ahora buscan venganza”.

.

Sarah tenía que vender sus propiedades en New Haven y poner rumbo al oeste.  Según parece, la misma médium le dijo que su marido la guiaría y cuando encontrara un nuevo hogar, ella lo reconocería.  “Debes empezar una nueva vida y construir un hogar para ti y para los espíritus de los caídos también. Nunca pares la construcción de esa casa. Si continuas construyendo, vivirás. Para y morirás”.

Escalera para Subir al Techo

Mansión Winchester
Escalera para Subir al Techo

Escaleras Circulares

Mansión Winchester
Escaleras Circulares

Poco tiempo después de la sesión espiritista, Sarah vendió su casa y con la gran fortuna de la que disponía se mudó a California. Convencida que había sido guiada hasta allí por su difunto marido, no paró de moverse hasta que en 1884 llegó al valle de Santa Clara.  Allí compró una casa de seis habitaciones, que todavía estaba en construcción y los 162 acres de terreno que la rodeaban. Sarah desechó los planes del antiguo propietario y empezó a construir sin arquitecto su hogar.  Contrató albañiles y carpinteros de la zona y durante los siguientes 36 años, construyeron y reconstruyeron, alteraron y cambiaron, levantaron y demolieron, una tras otra todas las partes de la casa.  Sarah tenía contratados a 22 carpinteros para que las obras no pararan ni un solo día del año, las 24 horas del día.  Los ruidos de los martillos y las sierras resonaban día y noche.

.

La casa crecía y crecía, ya tenía 26 habitaciones.  Pese a que Sarah sostenía que no tenía una idea clara ni cerrada del proyecto, cada mañana se reunía con el capataz al que le enseñaba el croquis de los trabajos para ese día, según cuentan algunos las instrucciones eran fruto de sus comunicaciones con los espíritus “buenos durante sus sesiones de espiritismo.  Los planes eran a menudo caóticos, pero demostraban que Sarah tenía una cierta habilidad constructiva.

.

Mientras los meses pasaban, la casa continuaba creciendo.  Se añadían habitaciones a habitaciones y entonces se convertían ya en alas del edificio, las puertas se unían a las ventanas, se construían torres y porches.  Había incontables escaleras, muchas de ellas no conducían a ninguna parte, chimeneas ciegas que no llegaban al techo, puertas de armario que daban a paredes, claraboyas encima de otras claraboyas, puertas por las que si alguien cruzaba caía al piso de abajo o habitaciones con una entrada y tres salidas.

.

Aparte de estas y muchas otras rarezas, la casa contaba con muchas comodidades que no eran habituales en su época, calefacción por aire, modernos inodoros y tuberías, luces de gas que se encendían mediante un botón, duchas de agua caliente y tres ascensores.  El lujo tampoco faltaba, suelos del mejor parquet y candelabros de oro y plata.

.

Aunque toda la casa pueda parecer producto de la locura, Sarah diseñó la casa como un laberinto para confundir y desanimar a los espíritus malignos que habían muerto a causa de los disparos de un Winchester, proscritos, forajidos o criminales que volvieran con ganas de venganza y de hacerla daño.  Existe otra explicación más simple, tal vez demasiado, y que además es bastante menos popular, según la cual la casa no fue la obra de una mujer atormentada, sino simplemente de una mujer excéntrica y con demasiado dinero que se construyó la casa que le pareció. Las rarezas, escaleras que acaban en el techo, chimeneas,… serían simplemente errores de diseño.

Vista Aérea de la Casa en la Actualidad

Mansión Winchester
Vista Aérea de la Casa en la Actualidad

Fuente y Vista Exterior de la Casa

Mansión Winchester
Fuente y Vista Exterior de la Casa

Los años pasaban, las obras continuaban y la casa no paraba de crecer, en 1906 ya tenía 7 plantas.  Sarah continuaba viviendo en ella entregada a su expansión.  Su vida era melancólica, acompañada sólo por el servicio, su cuadrilla de trabajadores incansables y, por supuesto, los espíritus. Se cuenta que las noches que no podía dormir, Sarah tocaba su gran piano hasta altas horas de la madrugada.

.

La mayor tragedia que sufrió la casa ocurrió durante el Gran Terremoto de San Francisco, en 1906.  Varias partes de la mansión quedaron en ruinas y las tres plantas superiores, que no volverían a ser reconstruidas, se derrumbaron sobre el jardín.  La chimenea de la habitación donde dormía Sarah también se derrumbó y quedó atrapada durante unas horas en el cuarto.

Foto Original Antes del Terremoto

Mansión Winchester
Foto Original Antes del Terremoto

El terremoto no hizo más que acrecentar los temores de Sarah.  Estaba convencida que había sido causado por los espíritus enfurecidos porque ella había casi acabado la casa.  Para evitar que esto volviera a suceder, Sarah ordenó a los trabajadores que cerraran con tablas las treinta habitaciones de la parte delantera, que estaban casi acabadas, de manera que la construcción jamás pudiera ser completada y, de paso, encerrar para siempre los espíritus que se podían haber quedado atrapados bajo sus ruinas.

.

Los meses después del terremoto, los trabajadores se esforzaron en reparar los daños, aunque la estructura de la mansión resistió mejor que la mayoría de edificios de la zona.  Aparte de la pérdida de los pisos superiores, la mansión perdió varias cúpulas y torres.  Superado el incidente, la expansión de la casa volvió a comenzar.  El número de habitaciones se incrementó de 15 a 20 y después hasta 25.  Se instalaron chimeneas por todos los sitios, en total 47, aunque extrañamente, muchas de ellas no servían para nada.  Algunos creen que la obsesión por las chimeneas se debía a que en las historias antiguas los fantasmas parece gustarles aparecer y desparecer a través de ellas.

.

También parece que Sarah tenía una cierta fijación con el número13”.  El “13” se repetía en el número de cúpulas del invernadero, el número de paneles de cristal de las ventanas o el de las paredes de madera.  Los tramos de muchas escaleras eran de 13 escalones o el número de candelabros en algunas habitaciones, que volvía a ser 13.  Probablemente sólo otra superstición más de las que dominaba Sarah.

Sarah Winchester

Sarah Winchester

El 4 de setiembre de 1922, después de una sesión de espiritismo, en la habitación dedicada, Sarah se retiró a su habitación. En algún momento de la madrugada, murió mientras dormía a la edad de 83 años.  Dejó toda sus posesiones a su sobrina, Frances Marriot, que ya gestionaba sus negocios desde hacía tiempo.  Aunque pocos lo sabían, para entonces la fortuna Winchester había menguado de forma considerable.  Un rumor afirmaba que en algún lugar de la casa había una caja fuerte que escondía una fortuna en joyas y la cubertería de oro macizo con la que Sarah entretenía a sus fantasmagóricos invitados.  Sus familiares abrieron algunas de las cajas fuertes (algunas triples, es decir, una caja dentro de otra caja dentro de otra caja), pero solo encontraron cosas sin valor y recuerdos personales.

.

Los muebles, los objetos personales y los materiales extra de construcción y decoración se quitaron de la casa y fue vendida a un grupo de inversores que planeaban convertirla en una atracción turística.  Los primeros en visitar la casa quedaron sorprendidos, se cuenta que resultó difícil determinar el número total de habitaciones, en torno a las 160, puertas también había muchas, 467.  Se cuenta que los trabajadores encargados de retirar los muebles se perdían en el laberinto que formaban las habitaciones y tardaron seis semanas en sacarlos todos.

Weird US – Winchester Mystery House.

Hoy en día, la casa ha sido declarada “Historical Landmark” por el gobierno de California.  Algunos todavía creen que en ella moran unos cuantos fantasmas.  Expertos en lo paranormal que han acudido a la casa han salido, o eso dicen, convencidos de que es así.  Los hay que han visto luces extrañas o los que han oído ruidos sospechosos.  Según una espiritista local, uno de sus causantes es Clyde, el espíritu que daba instrucciones a Sarah cada noche durante sus sesiones de espiritismo para continuar las obras al día siguiente.  Sarah le pidió que se quedara para cuidar de la casa y Clyde aceptó. Contento con su promesa, Clyde vuelve de tanto en tanto para recordar los tiempos felices junto a Sarah y la maravillosa música de su piano.

.

Arquitectura de la Casa

.

La casa consta de 160 cuartos, incluyendo 40 habitaciones, 7 pisos, 476 puertas, 6 cocinas, 52 tragaluces y 2 vestíbulos.  También incluía 47 chimeneas, 10,000 ventanas con paneles, 2 sótanos, 3 elevadores y lámparas de gas que se encendían con un botón.  Contaba con solo una tina de baño y dos espejos en toda la casa, y esto porque según Sarah los fantasmas les temen a su propio reflejo. Había inclusive baños, que en realidad eran baños falsos.

.

Durante 38 años los carpinteros no pararon ni un día de construir la casa Winchester, una casa llena de extrañas rarezas que van desde escaleras que no suben a ningún piso a habitaciones secretas o puertas detrás de las que sólo hay una pared o el vacío.  Ventanas adentro de la misma casa y otras cosas raras.  La casa es una especie de laberinto gigante construido con el objetivo de confundir a los espíritus, los espíritus de los muertos con los rifles que habían hecho rica a la familia de Sarah Winchester y que estaba convencida vendrían a vengarse.

Uno de los Espejos de la Mansión

Mansión Winchester
Uno de los Espejos de la Mansión

Misterios Paranormales

.

Se dice que en la mansión ocurren cosas paranormales ya que se dice que Sarah podía atravesar las paredes como si fuera un espíritu.  Se dice que se pueden escuchar pasos, portazos y a veces se pueden apreciar las famosas manchas frías.  También hay testigos que al caminar por la casa se puede sentir observado.

.

Algo curioso en la construcción de la casa es que el número 13 se repite varias veces.  Escaleras con 13 escalones, 13 ganchos en el armario de Sarah, 13 baños, 13 hoyos en las coladeras de las regaderas, candeleros para 13 velas y cosas por el estilo.  Se dice que también su testamento estaba divido en 13 partes. En honor a esa extraña costumbre, cada vez que hay un viernes 13 se tocan las campanas 13 veces a las 13:00 horas.

Sarah Winchester

Sarah Winchester

ESTE ARTÍCULO FORMA PARTE DE UNO DE LOS CAPÍTULOS DEL LIBRO “ENIGMAS Y MISTERIOS:  13 LUGARES MALDITOS” (Es Ediciones. Madrid-2009) ESCRITO POR JOSÉ MARÍA IBÁÑEZ.

Comments are closed.